S1E4 女性生理用品(上):「最討厭用衛生棉的時候都會有異味!」

上集我們介紹了月經的形成以及伴隨著月經而來的種種現象,從古至今人類發明了各式各樣的產品對付女性每個月都會有的這種出血狀況,而基本原理都是以某種容器接住往外流出的經血,以免女性每個月有一周左右都得生活在血灘之中,而這些產品我們統稱為「女性生理用品」。


多虧現代技術的進步,我們得以挑選自己喜歡及適合的生理用品來減輕月經來襲的不適,常見女性生理用品依據使用方式可以有好幾種分類方法,若依照重複使用性來分的話,用完即丟的一次性生理用品有衛生棉及衛生棉條,而可以長時間重複使用的生理用品則較多,包含布衛生棉、月經褲、月經量杯、月經碟片;若依照放置方式來分的話,可以分為放在陰部之外的生理用品以及放在陰道內的生理用品,以下將依照放置方式一一為大家介紹。


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首先,先來介紹放在陰部外的生理用品:

 

  • 拋棄式衛生棉

拋棄式衛生棉是在台灣最普及的生理用品,使用率高達90%,也就是說10個人裡面竟然有9個都是用拋棄式衛生棉。使用拋棄式衛生棉的好處有好上手、好更換...等,使用方式是將拋棄式衛生棉黏貼在內褲底部,讓它承接流出體外的經血。


拋棄式衛生棉主要的材質為棉狀紙漿和高分子吸收體,所謂的高分子吸收體是一種吸收水之後就會膨脹並且把水鎖在裡面的化學物質,這就是拋棄式衛生棉可以有大吸收量又瞬吸的秘密,而也因此使用拋棄式衛生棉時,經血血量都看起來會特別多。但事實上女性的經血量在一般正常狀況下,一次經期大約僅會排出20-80毫升的血量,如果說妳在一次經期間來的血量超過了80毫升,那可能就是異常的狀況了,建議可以尋求專業醫師的協助。

 

使用這化學物質所造成的缺點就是不透氣。經血排出體外會接觸空氣,而血液對於空氣中的細菌而言又是非常有營養的培養皿,這時再加上台灣悶熱的天氣,若是使用具有高分子吸收體的衛生棉,會提高細菌滋生的機率,而細菌滋生便會產生異味,也就是許多女孩討厭月經的一大原因。因此提醒大家,使用拋棄式衛生棉時,即使量不多也必須勤勞更換,建議最長3-4小時就要換一片,以避免細菌滋生產生異味,甚至是導致陰部感染發炎的情形。


  • 布衛生棉、月經褲       


跟拋棄式衛生棉一樣放置在陰部之外以吸收經血的產品有布衛生棉和月經褲,兩者皆是可重複性使用的生理用品,不製造大量垃圾,每次使用後清洗乾淨、晾乾,即可於下次再度使用。兩者的不同之處在於,布衛生棉通常是做成如拋棄式衛生棉一樣的形狀,使用方式也相似,可以固定於不同件內褲上。而月經褲則是一體成型的一件適合吸收經血的內褲,主要材質為吸水排汗的布料,或是純棉材質,搭配防止經血外流的膠條技術,這兩種生理用品的好處都是比普通衛生棉透氣許多,較不易產生月經來潮時陰部長時間悶熱的狀況,也能減少異味的產生。


布衛生棉使用時,若有瞬間經血大量湧出的情況,因為它不像一般衛生棉一樣使用了高分子吸收體作為材料,因此瞬吸量較小,這時就要稍微等他吸收一下,若有外出需求則建議隨身攜帶夾鏈袋,避免更換後無法立即清洗的情況。


而月經褲因為是一整件內褲的形式,因此若是在量多期間單穿,可能會因為無法完全吸收而有擠壓滲出的狀況,因此量多時建議搭配原有的生理用品做使用,這時月經褲就是最佳防漏小幫手。


這兩種產品雖然都使用透氣材質,但它們終究如普通衛生棉一樣,被包在外褲中承接液體的經血,因此緊身褲或牛仔褲會影響產品透氣效果,造成水蒸氣較難排出,容易有潮濕感,因此為了避免這樣的情形,可考慮在月經期間穿著較為寬鬆的下半身衣物。


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接著是放置在陰道內部的生理用品,另一種說法是「侵入性生理用品」,很多人在認識這類生理用品時,第一個反應就是「放在裡面不是會一直感覺到他的存在嗎?這樣不會痛嗎?」這邊跟大家介紹,陰道內部其實只有前3-5公分有密集神經分佈,再往裡面去其實神經分佈非常少,因此這區又被稱為是「無感區」,我們的衛生棉條及月亮杯就是要放在這個區段,若放置正確,是完全不會感覺到它們的存在,如果放進去後感覺得到異物,那就是你放的位置錯誤囉!


接著你可能又會擔心,放那麼裡面要怎麼拿出來?這邊要再跟大家介紹一個上集沒有仔細說明,但也跟陰道息息相關的構造-「骨盆底肌群」,骨盆底肌群是在骨盆底部的肌肉,像是樑柱一樣固定著陰道,讓他不會脫垂,而這個肌肉是我們可以透過大腦發出命令來控制的,運用這部分的肌群施力,我們便能夠「擠出」陰道中的物體,而這個「用骨盆底肌施力」的動作乍聽之下很模糊,實際上就很像大便時用力的方式,所以只要你會大便,那麽要拿出放置在陰道的生理用品應該也不成問題。


如果真的擔心,大家可以練習「骨盆底肌緊實運動」也就是俗稱的「凱格爾運動」,這個運動最初是設計來幫助有漏尿困擾的女性,但除此之外,總的來說它可以讓我們更能控制自己的陰道周圍的深層核心肌肉,而學會控制骨盆底肌還有其他許多好處,我們將於下一集跟大家分享。


了解了侵入式生理用品的基本使用方式,接下來就一一介紹各類放置在陰道內的生理用品囉:

 

  • 衛生棉條

衛生棉條是於歐美國家最普及的生理用品,主要成分是棉、人造纖維或這兩種材質混合而成,不含有拋棄式衛生棉中常見的高分子吸收體,因此衛生棉條吸了多少血看起來就是多少血,但使用衛生棉條的時候基本上是看不到它的,因為它是放置在陰道裡頭,在經血經過陰道流出體外之前直接捷足先登的吸掉經血。


不過,也因為它的原理是「吸收」,因此除了經血之外的其他陰道分泌物也有可能被棉條給吸收,上集中有提到陰道的分泌物有個作用是為了幫助陰道抑制細菌,所以說使用棉條時也得時常更換,建議最長不要超過6小時,不可以放置於陰道裡頭太久,若棉條除了經血外還將陰道中的分泌物過度吸收,造成陰道環境改變就有可能會引發感染。


衛生棉條底部會有一條細線,讓你在要更換時輕鬆拉扯細線即可將棉條取出,有些人可能一開始會擔心這條線有沒有斷掉的危險,但其實那條線會經過載重測試,一般皆可 承受高達3公斤的拉力,若真的因為意外而不小心弄斷,也無須太過擔心,因為棉條放置的位置其實在陰道口附近而已,一般不會放到太裡面去,所以只要稍微腹部施力,便可以將其推出陰道。另外,此細線因為也是棉製,因此使用時建議盡量不要讓他碰到尿液或其他不乾淨的水,如:游泳池中的水、海水...等等。


沒錯!你沒聽錯,衛生棉條的優點除了不會讓陰部長期處於潮濕悶熱的環境、因體積較衛生棉小許多因此垃圾量也相對減少之外,最為人稱道的優點就是使用棉條時,我們的行動將不再受到月經而有所侷限!當經血不流出體外,我們就可以跟平常一樣行動自如,想去哪裡就去哪裡,想做什麼就做什麼,游泳、泡湯、甚至是衝浪,都一樣可以快樂進行。不過唯一需要注意的是,若使用棉條,就要在從事完這些水中活動後盡快將舊的換掉,更換新的棉條,才能保持陰部的乾淨衛生。


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