S1E3 月經解謎(上):「我下輩子一定要當男生,男生都不會經痛」

🎤 主持人:茶 和 Yu

🎥 剪輯:201 和 茶

📑 資料蒐集整理:茶

👨‍⚕️ 內容監製:大象醫師

「月經」是什麼?

前兩集介紹女性性徵時有提到,孩子大概在8-14歲之間會開始進入青春期,第二性徵的開始以乳房的發育開始,再來是陰毛、腋毛,而乳房發育到一個程度後,將會迎來第一次的月經,也就是初經。

 

月經,以肉眼可觀察到的方式敘述就是「血從陰道中流出來」,這個流血的事件會週期性的發生,而整個出血的過程我們稱之為「經期」或是「生理期」,兩次規律出血第一天之間的天數則稱為「月經週期」,例如:上次經期第一天為 7月1日,這次經期第一天為7月29日,則月經周期就是28天。

 

月經這個週期性發生的現象在女性的一生平均會發生35-40年左右,每個人的經期長短各異,通常為4-7天,但如果以每個月5天的生理期來計算的話,一生中與生理期相伴的生活長達6年9個月之久。而這麼長的時間過去,有一天月經會離開我們的身體,不再出現,這時,我們就稱之為「停經」,根據統計,女性停經的平均年齡是50.5歲。

 

為什麼會有月經?

那為什麼陰道會流血呢?這就要說到,於第一集中我們提到了「子宮」這個女性的內生殖器官,並說到他的主要存在目的是為了孕育新生命。子宮是一個有著厚實肌肉壁的中空器官,越往下方逐漸縮窄,而這個縮窄的部位被稱為子宮頸,而子宮頸口向下則是接續到陰道的地方。

 

為了要孕育新生命,女性的身體會生產所謂的「卵子」(可想像成是一半的蛋),並且從它們的產地-「卵巢」中排出來,準備要跟另一半的蛋,也就是從男性身體排出的「精子」作結合,成功結合之後,才有可能有新生命的誕生。而若是他們結合,則他們需要安家,也就是需要一個地方安定的成長長大,而「子宮」就是這個地方,更精確的說,其實是子宮中的牆壁,俗稱「子宮內膜」。

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照片來源:https://clickme.net/29015?fb_comment_id=723073297742228_812261872156703

 

一旦女性的身體開始排卵,子宮內膜即會開始膨脹增厚且變得柔軟,大約會膨脹到1cm左右的厚度,目的是準備要迎接成功結合的精子與卵子,也就是「受精卵」。然而,若是沒有成功接到受精卵的話,為了方便重新製造內膜,舊的內膜(也就是那些增厚的組織)就會開始溶解、剝離、脫落,並通過陰道排出體外,排出體外後就是我們所熟悉的「經血」了。而隨著舊內膜的離去,子宮不會停止工作,它會接著進入下一次的內膜增生,再度為了迎接受精卵做準備,   以上,就是所謂的「月經」出現的原因,而了解了這個現象,也就可以得知,當女性的身體開始有月經現象時,也就代表著這副身體已經具備孕育新生命的能力了,同理,當女性來到了停經的階段,代表這副身體已無法孕育新生命了。若尚未到停經的階段但月經卻中止了,那除了生病的原因之外,就是你懷孕了!

 

月經帶來的身體變化?

伴隨著月經的出現,女性的身體會有許多每個人都不同但都有些相似之處的變化,月經週期大致可以分為四個階段,「月經期」、「濾泡期」、「排卵日」、「黃體期」,在不同階段,體內的賀爾蒙及其他激素的會產生各種交互作用,而這些激素的分泌濃度變化會連帶影響到情緒、身體、代謝、皮膚、體溫、甚至是性慾。

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如剛剛提到子宮為了迎接受精卵而產生的一連串增生到剝落的現象,就是卵巢每月週期性釋放動情素與黃體素的結果,而內膜剝落後形成月經排出體外,則是身體為了讓內膜變成容易流動的液體,會分泌可以溶解血塊的酵素,因此具有抗凝血物質的經血,一般是不會凝固的,但若出血量較多,抗凝血物質不夠用的話,則會形成我們常聽見的血塊,甚至因此產生各式各樣的「生理痛」現象。

 

每個人的經期天數跟血量皆不同,也是受到賀爾蒙分泌量的影響,除此之外,其實跟身體構造也有相關,月經期間的子宮會以伸長收縮的動作擠壓著,就像擠美乃滋一樣,努力將裡頭剝落的內膜血液排出。而這排出的速率會被排出導管的孔洞大小及角度位置所決定,這個導管也就是子宮頸,子宮頸內徑非常細,大約才7-8毫米,這個構造是為了防止外來物進入子宮而存在,而子宮內的血液要藉由這麼細的導管排出體外需要個幾天的時間,通常是4-7天,不過就像美乃滋包裝的開口剪得越小、或擠壓角度不對,就越難擠出美乃滋,每個人的身體也有著不同樣貌的導管,因此會需要不同天數以完成所有的排放工程。

 

一般來說,初來月經的頭2-3年,月經會較不規律,接著子宮便會開始有排卵工程,10幾歲後半的女孩會因為身體尚未發育完全,子宮頸部較細,因此這時要將經血擠出時才會造成較強烈的疼痛感。而到了身體成熟後的女性若是有這樣的生理痛現象,通常是因為子宮內膜分泌的某一種賀爾蒙-前列腺素過高而導致,前列腺素的分泌會促使子宮肌肉壁收縮,造成子宮內壓力升高,而子宮的收縮不但沒有規律,而且發生頻率很高,這也就是女性在月經期間經常出現生理上的疼痛的主要原因。這種疼痛同樣會是週期性的循環,俗稱「經痛」、「生理痛」,更專業一點的說法叫「原發性經痛」。

 

經痛怎麼辦?

原發性經痛的意思是沒有其他病理性原因,單純因為身體分泌賀爾蒙作用而產生的不舒服現象,通常發生在月經剛來的時候,可能會持續2-3天左右,疼痛的部位大多集中在骨盆或是下腹部,典型的症狀包含下腹痙攣疼痛、腹瀉、便秘、腰背痠痛、頭暈頭痛、疲倦...等,嚴重者甚至會出現噁心、嘔吐、臉色蒼白、四肢發冷等現象。

 

經痛發生時,一般建議適度休息、熱敷即可,若有需要可服用1~2次一般藥局買的止痛藥,如果疼痛程度能夠藉此減緩的話,則不需過度擔心。但如果疼痛劇烈,每次都會痛到臥床不起,且嚴重影響日常生活的話,則建議至婦產科就醫。

 

江湖流傳的好情人的條件之一:「女生生理期期間應該要阻止她吃冰,如果女生說經痛,那你應該要叫他多喝熱水,然後買甜點給她吃,例如:巧克力」,這個觀念其實不完全正確。

 

首先,甜點的糖分有助於穩定情緒沒錯,但若攝取太多甜食,其實會導致血糖不穩、忽上忽下,反而造成頭暈、疲勞、情緒不穩等反效果。  

 

再者,之所以會建議不要吃冰,跟經痛期間建議可以熱敷是同樣原理,目的都是為了保持子宮的血液循環順暢,寒冷的冰品容易讓身體的微小血管收縮,造成子宮內部血液循環不順暢,連帶影響到經血排出不順或是形成血塊,當血塊沒有排出時就會導致疼痛,而當血塊排出去之後,就會慢慢的緩解。

 

除此之外,保持運動習慣可以減輕經痛的狀況,也一樣是因子宮血液循環順暢所致。因此總的來說,月經期間保持身體的溫度很重要,若出現下腹部、腰酸背痛的情形,可以在腹部或腰部貼上暖暖包、蓋個小毯子幫助保溫,或是適度地活動伸展一下身體,讓自己身體能更加放鬆。


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